中3の皆さんは、社会科において、公民の勉強が始まっていますね。公民の中でも、特に重要な単元が「政治」です。公民の政治を勉強する際に、せっかくなので今の日本の政治にも興味を持ってもらえるといいな、と思い、今回のテーマを考えました。今回は政治家の中でも「タレント議員」と呼ばれている人たちについて考えてみます。
 そもそもタレント議員とは何か。簡単に言うと、「もと歌手や俳優、お笑い芸人だった政治家」ということです。例を挙げると、須藤元気さん(元格闘家)、今井絵理子さん(元アイドル)、西川きよしさん(元漫才師)などが有名ですね。あ、蓮舫さん(元モデル)や山本太郎さん(元俳優)もそうです。
 このタレント議員さんたち、何かと批判の対象になることが多いです。「政治のこともロクに知らない、有名なだけの人に大切な政治を任せていいの?!」といった具合。確かに票集めを目的とした政党から立候補を持ち掛けられ、(本人はそう思ってないでしょうが)安易な気持ちで選挙に出てしまい、実際に当選してしまう元芸能人も少なくありません。そして、当選後のインタビューで「政治のことはこれから勉強します!」なんて言っちゃうものだから、「タレント議員なんていらない、税金の無駄遣いだ」と言われるのも仕方ないことかもしれません。私はよくネットでニュースを見るのですが、タレントが議員に立候補する、というニュースへの一般市民からのコメント、かなり厳しいものがあります。ほとんどが批判的な内容で、積極的に支持する意見は皆無と言ってもいいくらいです。
 では、なぜ政治家は元タレントを票集め目的に立候補させるのか。国民から批判が大きいのであれば、それはすなわち選挙で不利になることを意味し、そもそもの票集めとは真逆となってしまうのではないか。そんな自分の首を絞めるようなことをするのはなぜか。
 はい、それはですね・・・

政治家「タレント議員に一部から批判があることは知ってるよ。でもね、世の中には『あ、あの人知ってるから票入れとこ』って国民が一定数いるんだよね。そういう人の1票も同じ1票なんだから、取っておかないといけないのさ。」

そうなのです、要は国民がナメられているのですね。タレント議員に批判的な人は、政治に対する意識が比較的高い人。しかし、世の中の人全員がそうというわけではなく、政治に興味が薄い人もかなりの数いる。政治家は「票が集まらねばただの人」ですから、こういった人たちの票も無視できない。その手っ取り早い方法が、有名タレントを立候補させる、ということなのです。
私の個人的な意見としては、やはりタレント議員には少々抵抗があります。政治はその道で長年勉強された専門家にお任せしたい、という気持ちが強い。しかし、ほぼ全国民に選挙権が与えられている現状では、数人のタレント議員が誕生してしまうのもやむを得ないのかな、とも思います。非常に努力して勉強され、政治家として十分な力量を獲得された元タレントの方も数多くいますし、有名人が政治家になることで政治に興味を持つ人が増えるかもしれません。そもそも、政治に関心が薄い人が多いということは、裏を返せば今の日本がそれだけ平和である、と言えなくもないわけですしね。
ここまで読んで、そのように感じましたか。国民をバカにしている政治家って汚いな、と思いましたか?でもね、それは同時に私たちに原因があるともいえるのです。何も考えずに投票したり、ましてや選挙に行かない、なんてことは、結局私たち自身の首を絞めることなのです。そもそも、その汚い政治家を選んだのは、我々なのですよ。
これからの日本の政治はどうあるべきか、それは皆さん自身が考えなくてはなりません。その時大切なのは、メディアを鵜呑みにしないこと、感情的にならないこと、様々な角度から考えること。皆さんの未来を創るのは、そう、皆さん自身なのですから。
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『タレント議員はいらない?』
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